Домашние кошки в Дании сейчас крупнее, чем во времена викингов

Домашние животные могут становиться меньше своих диких предков, но это не правило, и пример обратного процесса — кошки.

Исследование, проведённое датскими археологами, показало, что современные скандинавские домашние кошки крупнее своих, живших во времена викингов, предков на 16 %.

Самые древние находки останков кошек в Дании относятся к Римскому времени (I — IV в. н. э.), но до времени викингов (850—1050 н. э.) кошки встречались нечасто. Археологи утверждают, что увеличение поголовья кошек связано с тем, что их разводили как пушных зверьков (есть свидетельства тому, что существовали даже специализированные фермы), но постепенно оценили и их умение охотиться на грызунов.

Анализ костей кошек, найденных при раскопках археологических памятников, и информации о современных кошках Дании показал, что размер средней кошки рос постепенно и вырос со времени викингов на 16 %. Интересно, что зубы кошек увеличились за это время только на 5,5 %. Все эти изменения учёные связывают с тем, что животные стали получать больше пищи — как охотясь на крыс и мышей, так и получая корм от человека. Маловероятно, что важную роль в изменении средних размеров сыграла намеренная селекция — генетические исследования свидетельствуют о том, что никакой селекционной работы над кошками не велось ранее XIV века. Авторы напоминают, что хорошо знакомые нам «британцы» или «персы» появились только к началу XIX века.

Несмотря на одомашнивание, скелет кошек слабо отличается от скелета их диких предков по структуре. Рядом с нами живёт хорошо приспособленный к жизни в природе хищник.

Статья с материалами исследования опубликована в Danish Journal of Archaeology.

Кадр из датского фильма «Адамовы яблоки» (Adams æbler). В кадре — упитанный датский кот.

Источник: 22century.ru

Добавить комментарий