Ископаемый кит с копытами на ногах найден в Перу

Найдены останки ранее неизвестного нам древнего четвероногого кита. Новый вид расширяет понимание истории крупнейших млекопитающих Земли, их пути от жизни на суше к полностью водному существованию.

Окаменелости обнаружены в морских отложениях побережья Перу. Их возраст — 42,6 млн лет. Древний кит, как представляется, вёл полуводный образ жизни. Форма его ног и сохранившиеся на пальцах копыта позволяют предположить, что животное длиной четыре метра могло ходить по земле. Другие же анатомические особенности, в том числе мощный хвост и перепонки между пальцами, свидетельствуют об его умении плавать.

Материалы исследования находки опубликованы в журнале Current Biology.

Более древние мелкие предки китов с четырьмя конечностями известны уже давно, но найденный экземпляр заполняет критический пробел палеонтологической летописи. Открытие позволяет понять, как киты эволюционировали и распространились в мировом океане.

«Другие образцы этого периода были фрагментарными, — рассказывает первый автор исследования Оливье Ламберт (Olivier Lambert), представляющий Королевский бельгийский институт естественных наук. — У нас не было чётких указаний на их способности к плаванию и ходьбе».

Находка и изучение более полного скелета показывает, что этот древний кит мог жить в воде длительное время — нескольких дней или даже недель. В то же время способность бродить по суше ещё не была утрачена. Это было животное, передвигающееся по суше заметно лучше современных тюленей.

Peregocetus pacificus.

Место находки также имеет значение. Ещё более древние останки китов найдены в Индии и Пакистане (возраст — около 53 млн лет). До сих пор оставались неизвестными пути распространения этих животных.

Перуанские ископаемые позволяют с большой долей уверенности предположить, что первые киты первым делом пересекли Южную Атлантику, чему способствовали как поверхностные течения, так и то, что в то время расстояние между двумя континентами было наполовину меньше, чем сегодня.

У найденного скелета отсутствует часть хвостовых позвонков и неясно, каким был его хвост. Хвост современного кита несёт на себе локомоторную функцию и позволяет животному плыть со скоростью до 48 км/ч. Но даже если эта часть найденного ископаемого была не особо развитой, остальные особенности показывают, что длительные путешествия в воде были для древнего кита нормальной практикой. Достигший Тихого океана путешественник, так можно перевести имя, данное новооткрытому виду — Peregocetus pacificus.

Peregocetus pacificus. Острые зубы указывают на то, что животное питалось рыбой и/или ракообразными.

По словам Ламберта, вполне вероятно, что описанному виду приходилось выходить на сушу для определённых видов деятельности (спаривание и роды). Первые полностью водные киты появились примерно 41—35 млн лет назад.

Источник: 22century.ru

Добавить комментарий