Ктулху, предок голотурий и родственник морских ежей

Палеонтологи знают, что для того, чтобы их работу оценили по достоинству, следует называть ранее неизвестные виды звучными именами. Так представитель класса офиоцистий (беспозвоночные, родственные голотуриям и морским ежам), останки которого обнаружены в Херефордширском лагерштетте, получил имя в честь культового фантастического монстра — Sollasina cthulhu.

Исследовательская работа проведена под руководством Имрана Рахмана (Imran Rahman) из Оксфордского музея естественной истории. Его команда изучает отложения в графстве Херефордшир (Великобритания), сформировавшиеся примерно 430 млн лет назад — в силурийский период.

Работа с описанием нового вида и его места на филогенетическом дереве опубликована в Proceedings of the Royal Society B.

Офиоцистиоиды (Ophiocistioidea) — вымерший класс беспозвоночных животных, представители которого имеют черты как голотурий (Holothuroidea), так и морских ежей (Echinoidea). Существуют методы исследований, которые позволяют рассмотреть строение древнего животного довольно подробно. В данном случае использовался разрушающий образец метод — окаменелость шлифовали, фотографируя открывающиеся слои. На основе полученных фотографий была сделана компьютерная 3-D модель.

Sollasina cthulhu. Компьютерная реконструкция.

Авторы исследования полагают, что это было живущее на дне морское животное, охотник на мелкую добычу. Щупальца могли использоваться и для добывания пищи, и для передвижения. Филогенетический анализ, проведённый учёными, уточняет положение офиоцистий на древе жизни. Вероятно, что это парафилетическая группа, давшая начало современным голотуриям.

Источник: 22century.ru

Добавить комментарий