В Западной Африке обнаружен новый вид змеи, убивающей с закрытым ртом

Исследователи открыли змею-нож с необычным черепом и системой доставки яда, позволяющей атаковать и закалывать боковым ударом, с помощью зуба, торчащего изо рта.

Три экземпляра недавно описанной Atractaspis branchi, или земляной гадюки Бранча, найдены в ходе последних исследований в северо-западной Либерии и юго-восточной Гвинее.

Хотя большинство земляных змей недостаточно ядовиты, чтобы убить человека, укусы некоторых из них способны привести к некрозу тканей. В случае с новым видом, поражение сбоку затрудняет использование стандартного обезвреживания, когда змей держат пальцами за голову. Они могут использовать яд, ударив с закрытым ртом.

Группой исследователей во главе с Марком Оливером Рёделем (Mark-Oliver Roedel) из берлинского Музея естественной истории (нем. Museum für Naturkunde) был найден первый экземпляр на крутом берегу ручья, в скале, в низменной части вечнозелёного тропического леса в Либерии.

Когда змею подняли, она попыталась спрятать голову под изгибами тела. Голова была согнута почти под прямым углом, так, что по бокам стали видны зубы, змея неоднократно пыталась ими ударить.

По наблюдениям исследователей, эта змея прыгает на расстояние, равное длине тела. Два других экземпляра, использованных для описания вида, были найдены на плантациях бананов, маниока и кофе в юго-восточной Гвинее, в 25 километрах друг от друга.

Новый вид обитает преимущественно в девственных тропических лесах и на их окраинах в районе Верхней Гвинеи. Вероятнее всего, змея-нож является эндемиком этого биогеографического региона, известного уникальной и разнообразной фауной.

Открытие описано в статье в журнале Zoosystematics and Evolution и доказывает, что эта часть лесной зоны Верхней Гвинеи является центром эндемического разнообразия.

Исследователи говорят, что «необходимы дальнейшие исследования, чтобы подробно описать новый вид, собрать больше информации о месте змей в экологии и их биологических свойствах».

P.S. от редакции

Не будучи герпетологами, мы восприняли сообщение о необычной системе доставки яда у свежеоткрытой змеи как нечто уникальное. Однако читатели прислали нам ссылку на описание общих особенностей рода Земляные гадюки, из которой понятно, что данное устройство характерно для представителей этого таксона. Тем не менее, нам оно всё равно кажется примечательным.

Источник: 22century.ru

Добавить комментарий